ALESSANDRO MARIA FERRERI: “ I AM THE RASPUTIN OF FASHION AND I SOLVE PROBLEMS”

Journalist Manila Alfano
IL GIORNALE – May 1st 2021

If he weren’t so chic, he’d remind you of Pulp Fiction’s Mister Wolf (“I solve problems.”) Well, instead, Alessandro Maria Ferreri introduces himself with a smile, saying “Rasputin,” with that hint of a Piedmontese accent despite the fact that he has been away from his home town, Turin, for so many years. Back then, when he left home to join United Nations in NYC, he was the only child and prodigal son of a cultured, noble family boasting among its ancestors the 19th-century educator and writer Saint Giovanni Bosco, founder of the Congretation of Salesians. Though he was in the engineering school at the University of Turin, he actually did most of his studies while working at UN Peace Keeping Operations Department in New York, and, for his thesis, he created a prototype for Alberta Ferretti. Like the saying goes, “Do what you love,” because, at a certain point in life, talent and passion just have to go hand in hand. So he applied his engineering skills to “alta moda”, and that endeavour sparked a light that would never be extinguished. The boy took off and grew up: in the years he spent side by side with Jean-Paul Gaultier whom he called “The true maestro” from Madonna’s cone bra to Dita Von Teese’s laces, and the perfume bottle in the shape of a woman, and from the French capital to Milan, Etro’s fashion empire, Renzo Rosso and the bright talents orbiting around him, one brighter than the other, Diesel, Maison Margiela, Marni, Dsquared2… Twenty years seemed to have passed in a blink of an eye. Now, looking back with one single sigh, they well have been an eternity.
In October 2015, the Lanvin “incident” was a sign from destiny that something had to change. A new phase in life was unfolding, even if you didn’t take for granted that you could just choose one yourself. The name which the Maison had chosen to be the top man was once again Alessandro’s , but when it was about to be signed, something happened and led to a crisis in the fashion world that can still be felt today. Alber Elbaz, the Lanvin’s top designer who sadly passed away last week due to Coivd 19 pandemicthe rising s, quit after 14 years with the brand. Instead of giving a shoutout, he simply sighed, thanked everyone and left forever. It was the beginning of the end. For everyone. It was time to take a breather. Yin and yang, breathe in, breathe out. At that point Alessandro Maria chose not to sign and decided to strike out on his own. Instinct kicked in, or perhaps, like he preferred to call it, intuition took hold. Off he came from the ride and he went into a new direction. It was time to reinvent himself and the timing was perfect. After 20 years as a top manager in luxury, he chose a revolution – a revolution that would then see his name amongst Forbes’ 100 most influential Italian entrepreneurs in 2020, the worst year for everybody, the best for Alessandro. Six years ago, he founded his very own operative advisory company, The Style Gate. Since then “Rasputin” has been whispering within his headquarters in Milan. Outside those walls, the abandonment of Elbaz caused a chain of effect that saw numerous heads rolling, from creative directors to CEOs. All through these years, the fashion business has been in turmoil, looking for answers and solutions. “Sometimes the biggest difficulty is to identify the problem, then I just grab it and solve it.” He provided classic consultancy and flair for start-ups, as well as new ideas for brands with a declining turnover. Though he felt like a mathematician asked to solve the Sudoku puzzle, he went and did it. It was evident that his many years of experience paid off. “Some mistakes are the legacy left behind by outdated business models, or small issues that escaped notice during analysis.” For example, instead of the usual fashion show, one could do a trunk show, an event for a selected few in a dreamy location. The rising star among Italian eco-designers, Tiziano Guardini, one of the most rewarded emerging creative minds of sustainable fashion, is one of his “protégés”.When he took Loretta Caponi under his wing, it was an artisanal luxury embroidery brand and a temple of sublime refinement that already adorned half of world’s royal family members. When Kate and William got married, Charles and Camilla went to Florence to pick up a gift for the newly weds: an entire trousseau created by the experienced hands of Loretta Caponi’s Tuscan embroiderers. Someone from the brand pointed out that “We’re not even on the internet” so Alessandro Maria Ferreri landed it on Net-a-Porter, Matchesfahsion and other websites. It was pure gamble, and yet “we sold out in three weeks.” The challenge was more than overcome: “Two thousand five hundred smock embroidered shirts sold every three months for six hundred euros each, with at least forty thousand hours of embroidery work. Because people love Italian luxury, and they always love it so much. We just have to show it better, but beyond that, we have created an embroidery academy so we can carry on our tradition.” Alessandro Maria’s consultancy is so effective that 2020 is Caponi’s best year yet, with “four-fold” profit. Which goes to show that whispering like Rasputin really makes a difference.

ALESSANDRO MARIA FERRERI: “SONO IL RASPUTIN DEL FASHION E RISOLVO PROBLEMI”

Di Manila Alfano
IL GIORNALE – Sabato 1 Maggio 2021

Se non fosse così chic, ricorderebbe Mister Wolf-risolvo-problemi di Pulp Fiction. E invece, Alessandro Maria Ferreri si apre in un sorriso e dice: «Rasputin», con quel filo di accento piemontese che gli è rimasto addosso nonostante gli anni passati lontano da Torino, lasciato partire, figlio unico e amatissimo da una famiglia colta e nobile che vanta una discendenza diretta con San Giovanni Bosco. Il collegio in Svizzera e gli anni a fare l’università da New York pur essendo iscritto a ingegneria a Torino, una tesi su un prototipo per Alberta Ferretti. Perché a un certo punto il talento lo devi pur far sposare con le passioni e allora eccola l’ingegneria applicata all’alta moda, il faro che si accende e non si spegnerà più, il ragazzino che diventa grande a furia di prendere il largo. Gli anni a Parigi, passati fianco a fianco con Jean-Paul Gaultier, «Il vero maestro», il reggiseno a cono di Madonna e i lacci di Dita Von Teese, le bottiglie icone di profumo a forma di donna, il tempo di Etro e l’impero a Milano, Renzo Rosso e i suoi tanti satelliti uno più lucente dell’altro, Diesel, Maison Margiela, Marni, DSquared2. Vent’anni così passano in un attimo oppure, a riguardarli dentro un solo sospiro, possono sembrare un’eternità.
Lanvin è il segno del destino che qualcosa deve cambiare. È la seconda fase della vita, anche se non è scontato che se ne possa già scegliere una. Il nome scelto dalla maison per il vertice è ancora una volta il suo, ma quando sta per firmare succede qualcosa che darà il via a una crisi nella moda che si trascina ancora adesso. Alber Elbaz, lo stilista di punta, scomparso pochi giorni fa a Parigi per colpa del Covid, molla dopo quattordici anni. Ha bisogno di sospirare invece di urlare spiega. Ringrazia tutti e se ne va per sempre. È l’inizio della fine di un’era. Per tutti. Serve prendere fiato. Lo yin e lo yang, i tempi del respiro. Alessandro Maria non firma più. È istinto, o forse, come preferisce chiamarlo lui, è intuito e comunque, va nella direzione giusta: scende e salta il giro di giostra. È il momento per rilanciare e il timing è perfetto. Dopo oltre vent’anni come top manager del lusso, sceglie la rivoluzione, quella che lo porterà ad essere incoronato da Forbes tra i cento imprenditori più influenti italiani. Sei anni fa fonda una società di operative advisory tutta sua, The Style Gate. Rasputin sussurra da qui, dal suo quartier generale di Milano. Fuori, l’abbandono di Elbaz è un effetto a catena di teste che rotolano. Direttori creativi, amministratori. Il fashion business è in subbuglio e cerca soluzioni, risposte. «A volte la difficoltà maggiore è individuare il problema. Io lo intercetto e lo risolvo». È consulenza classica e fiuto per le start-up, idee nuove per un brand con un fatturato in flessione. È come il matematico a cui si chiede di risolvere il sudoku. Ma vallo a fare. Gli anni di esperienza contano e si vedono. «Alcuni errori sono il retaggio di modelli di business non aggiornati o di piccole questioni sfuggite all’analisi». Un trunk show ad esempio, evento per pochissimi eletti in una location da sogno al posto della classica sfilata. L’astro nascente tra gli stilisti eco disigner, Tiziano Guardini uno dei volti più importanti nel panorama italiano e mondiale della moda sostenibile è tra le sue scoperte. Sotto alla sua ala c’è anche il brand Loretta Caponi, artigiani del ricamo di lusso, tempio di una raffinatezza così eccelsa da fornire le case reali di tutta Europa e anche più in là. Quando Kate e William si sono sposati ad esempio Carlo e Camilla sono arrivati a Firenze per regalare alla coppia il corredo ricamato a mano dalle sapienti mani delle sarte toscane. «Ma il brand non era su internet», per dirne una. Alessandro Maria Ferreri li ha fatti approdare su siti come Net-a-Porter, Matchesfashion.
Azzardo puro. Eppure. «Sold out in tre settimane». Una sfida stravinta, «Duemilacinquecento camicie a punto smock vendute ogni 3 mesi a seicento euro l’una, 40 mila ore di lavoro di ricamo a star bassi. Perchè il lusso italiano piace e piace sempre tanto. Bisogna solo metterlo meglio in mostra e crederci, per questo abbiamo deciso di creare una Academy di ricamatrici per portare avanti la tradizione». I suoi consigli sono così efficaci che il 2020 è stato l’anno migliore per fatturato. «Quadruplicato». Ecco, a dimostrazione che a sussurrare si fa davvero la differenza.